Reiseberichte

Prolog

Lettland war nach Litauen das zweite Land der drei baltischen Staaten. Deshalb waren wir gespannt auf den Unterschied. Leider hatten wir lediglich Zeit fr einen dreitgigen Aufenthalt in Riga. Alle folgenden Informationen und Eindrcke beschrnken sich deshalb auf die Hauptstadt. Obwohl wir auch Daugavpils kurz sehen konnten - der Unterschied zur Hauptstadt war eklatant!

Visa

Die meisten, wenn nicht gar alle West- und Mitteleuroper bentigen kein Visum. Ein gltiger Personalausweis reicht fr deutsche Staatsangehrige zumindest auch aus.

 

 

Geld

Die Landeswhrung nennt sich Lats (Plural: 2-5 Lati, mehr als 5: Latu), das Krzel der Whrung ist Ls. Ein Lats besteht aus 100 Santīmu. Die Whrung wurde an den Euro gekoppelt, wurde aber nicht an den Wechselkursmechanismus II angeschlossen. Bis zur Einheitswhrung Euro ist es also noch ein weiter Schritt. 2004 hie es 1 Euro = 0,67 Ls. Anders gesagt muss man also fr einen Lats rund 1.5 € bezahlen!

Der kleinste Geldschein ist bereits 5 Lati wert. Ansonsten gibt es Scheine im Wert von 10, 20, 50, 100 und 500 (=750 Euro!!!) Latu, wobei letztere naturgem sehr, sehr selten vorkommen. Mnzen gibt es zu 1, 2, 5, 10, 20 und 50 Santimi sowie zu 1 und 2 Lats. Die 1, 2 und 5 Santimi-Mnzen sehen den ehemaligen Pfennig und auch heutigen Eurocent-Mnzen sehr hnlich - da muss man etwas aufpassen.

In Lettland herrscht mittel- bzw. westeuropischer Standard. Geldautomaten gibt es berall. Diese akzeptieren alle gngigen Kredit- und Bankkarten, also auch Cirrus- und Maestrokarten. Natrlich kostet das pro Abhebung ca. 4 Euro. Viele Banken wechseln freilich auch Bargeld.

Mehr wert als Euro: Lettische 'Lats'
Mehr wert als Euro: Lettische 'Lats'

Preise

Da wir nur in Riga waren und Hauptstdte erfahrungsgemss teurer sind als der Rest des Landes, muss folgendes nicht unbedingt auf das ganze Land zutreffen.

Lettland ist - noch - vergleichsweise gnstig. Selbst im Zentrum der Hauptstadt ist es mglich, fr weniger als 10 Euro pro Person zu bernachten. Es gibt zudem Orte, an denen man sich fr ca. einen Euro den Bauch vollschlagen kann. Das schne an der Sache ist, dass man die Wahl hat: Man kann viel, viel Geld in Lettland lassen, bekommt dafr aber auch gute Qualitt. Oder man lebt ebend eher spartanisch. Man kann in Lettland, selbst in der Hauptstadt, durchaus mit 20 Euro am Tag leben. 10 Euro mehr und schon bekommt man ziemlich viel geboten.

Gerade beim Essen hat man eine groe Auswahl. Man kann in einem Pelmeniladen fr 1,50 € reichlich essen oder eines der modischen Restaurants wie Ćili Pica (davon gibt es mehrere in Riga) besuchen - dort lsst man schnell mal um die 8 Euro, die dann aber auch gut angelegt waren. Da das Land nicht allzu gro ist, sind auch die Transportkosten nicht allzu teuer.

 

 

 

Anreise

Nach Lettland zu kommen ist das geringste Problem. Der schnellste Weg ist freilich der mit dem Flugzeug. Die Billigfluglinie www.easyjet.com bietet seit Herbst 2004 Flge nach Riga fr Preise ab 29 € an. Natrlich kommen noch diverse Zuschlge dazu, aber so kann man schon fr rund 50 Euro von Berlin nach Riga fliegen (Nur Hinflug). Voraussetzung: Rechtzeitig und via Internet buchen. Andere Fluglinien fliegen natrlich auch nach Lettland.

Mit dem Schiff kommt man auch von Deutschland nach Lettland. Unweit der Altstadt von ?Riga liegt der Rīgas Pasažieru Osta (Passagierhafen). Von dort fahren regelmssig Fhren nach Stockholm. Die brauchen rund 8 Stunden und fahren nur im Sommer. Es gibt gelegentlich auch Fhren von Lbeck nach Riga sowie von Rostock nach Liepaja, aber da sollte man sich lange vorher darber informieren.

Die Eisenbahn spielt eine immer geringere Rolle. Aber es gibt noch ein paar Auslandsverbindungen, obwohl oftmals Busse schneller und billiger sind. Der Zugverkehr nach ?Tallinn scheint vollstndig eingestellt worden zu sein. Anscheinend gibt es auch keine Zge mehr nach ?Vilnius. Dafr gibt es zwei Zge am Tag von Riga nach Moskau (16½ h) und einen pro Tag nach St. Petersburg (12½ h). Sowie einen Zug am Tag nach ?Minsk (rd. 12 h) und nach Gomel (ebenfalls in ?Belarus). Der Zug nach Minsk fhrt abends in Riga ab und erreicht vor Mitternacht die Grenze. Wenn das Visum also erst am folgenden Tag beginnt, ist der Zug ungeeignet.

Transportmittel Nummer Eins ist auch in Lettland der Bus. Das dominierende Busunternehmen nennt sich Eurolines. Die fahren zum Beispiel mehrmals tglich nach ?Tallinn. Das ganze dauertgute 5 Stunden und kostet 8.5 Lats (rd. 13 €) von Riga nach Tallinn bzw. 230 EEK (15 €) von Tallinn nach Riga. Die gleiche Firma betreibt auch die Buslinie von und nach ?Vilnius. Das dauert gute vier Stunden und kostet40 Lt (11 Euro) pro Person. Es gibt auch direkte Busse von Eurolines nach Deutschland.

Ein anderes Busunternehmen, nmlich Nordeka, betreibt Busse von nach ?Minsk. Es gibt zwei Busse am Tag - einer fhrt tagsber und kostet 9 Ls, ein anderer fhrt abends um 21:20 ab, ist sehr bequem und kostet 10 Ls. Beide Busse fahren in ?Riga ab, der Nachtbus hlt gegen 1 Uhr nachts in Daugavpils und kommt am Morgen gegen 7 Uhr in Minsk an.

Grenzbergnge

Es gibt zahlreiche Grenzbergnge nach ?Estland im Norden, ?Litauen im Sden sowieein paar Grenzbergnge nach ?Belarus sowieRussland im Osten. Fr die letzteren beiden unbedingt vorher ein Visum besorgen!!!

Ein- und Ausreise

Es gelten die blichen Zollregelungen der EU. Die Ein- und Ausreise geht fix, so dass man nach keinen fnf Minuten im Land ist. Es gibt auch nichts besonderes zu beachten.

 

 

Essen und Trinken

Balsam - Lettischer Kruterlikr
Balsam - Lettischer Kruterlikr

Was ist lettisches Essen? Gibt es eine lettische Kche? Eine echte Antwort darauf konnten wir nicht finden. Exotische Zutaten gibt es natrlich nicht, dafr viel Kartoffeln, Kraut, Schweinefleisch usw. Krautrouladen sieht man hufiger sowie ein Gericht, das wir anderswo nicht sahen - Zirni. Zirni besteht hauptschlich aus gednsteten schwarzen Bohnen. Ebenfalls typisch lettisch scheinen die Sieriņš zu sein - die bestehen aus Frischkse, umhllt von einer Masse mit Fruchtgeschmack. Fr den kleinen Hunger zwischendurch.

Bei einer grossen russischen Minderheit ist es nicht verwunderlich, dass die russische Kche auch vertreten ist. Davon zeugen unter anderem einige Lden, die sich auf das Nationalgericht Pelmeni (meist mit Schweinefleisch gefllte Teigtaschen) spezialisieren. Vor allem in der Hauptstadt ist jedoch kulinarisch gesehen alles vertreten - italienische, chinesische, irische und andere Restaurants und Bars gibt es an jeder Ecke. Wenn irgendwo Bar dransteht, kann man trotzdem damit rechnen, etwas zu essen zu bekommen.

Natrlich gibt es auch Bier und Wodka in rauhen Mengen. Viele Biersorten sind sehr hochgradig und damit eher sss und mit 7 bis 8 Prozent relativ stark.. Das ist nicht jedermanns Sache. Zu den bekannten Sorten zhlt zum Beispiel das Zelta (=Gold). Lettland produziert eigene Wodkasorten. Trotzdem verweise ich mal auf einen russischen Wodka: Auch in Lettland gehrt der Wodka Standart zum Standard in Bars. Kostet dort rd. 1.50 Euro fr 5 cl - meiner Meinung nach einer der drei besten Wodkas der Welt. Selbst wer Wodka nicht mag wird es lieben. Bitte keinen Orangensaft reingiessen!!!

Berhmt-berchtigt ist der Kruterlikr Balsam aus der Hauptstadt. Der schwarze Likr schmeckt gewhnungsbedrftig und ist mit 45% reichlich stark. Man bekommt ihn berall zu kaufen, und teuer ist er auch nicht.

 

 

 

 

 

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