Reiseberichte

Geschichte - kurzer berblick

Im Gegensatz zu den anderen beiden baltischen Staaten ?Estland und ?Lettland kann Litauen auf eine ziemlich glorreiche Vergangenheit zurckblicken. Die Vorfahren der Litauer kamen wohl zu Beginn der Zeitrechnung in die Region und lebten die nchsten tausend Jahre vor sich hin. Es wurden kleine Frstentmer gegrndet. Erste Versuche der Christianisierung schlugen fehl - die Missionare wurden umgehend zu ihrem Schpfer geschickt. 1236 vereinigten sich die Stmme, um den deutschen Schwertritterorden zu verjagen. 1253 vereinigte Grofrst Mindaugas die Frstentmer gewaltsam und liess sich zum Knig krnen. Vorher liess er sich taufen. Lange hatte er jedoch nicht Freude am Titel - 10 Jahre spter wurde er ermordet, die Litauer kehrten daraufhin zum Animismus zurck. Letztendlich wurden die Litauer erst 1387 christianisiert - aussergewhnlich fr Europa!

Im 14. Jhd. spielte Grofrst Gediminas eine grosse Rolle. Viele Frstentmer der geschwchten Kiewer Rus schlossen sich Litauen an oder wurden gewaltsam angeschlossen. Durch gezielte Heiratspolitik wurde 1385 schliesslich ein festes Bndnis mit Polen geschlossen. Dank dieses Bndnisses konnten 1410 bei der berhmten Schlacht von Tannenberg (bei Žalgiris/Grnwald) die preussischen und livonischen Kmpfer des deutschen Ritterordens vernichtend geschlagen werden. Zu dieser Zeit erreichte Litauen seine grsste Ausdehnung - die ganze heutige ?Belarus und grosse Teile der ?Ukraine bis hin zum heutigen ?Odessa gehrten zu Litauen.

Litauen hat zahlreiche Zeugen seiner bewegten Geschichte
Litauen hat zahlreiche Zeugen seiner bewegten Geschichte

Einzig der heutige Sdwesten des Kstenlandes blieb von dieser Zeit an bis 1918 preuisch. Im Laufe der Zeit gewann Polen in der Union jedoch immer mehr die Oberhand. Zwar blhte die litauische Sprache und Kultur auf, aber die politischen Entscheidungen wurden immer weniger von Litauern getroffen. Trotzdem hatte die Union noch bis 1795, also bis zur Dritten Polnischen Teilung (siehe ?Geschichte Polens), Bestand. Litauen fiel fortan an Russland, worunter die Litauer und ihre Kultur stark litten. Auch vereinzelte Aufstnde im 19. Jahrhundert konnten daran nichts ndern. Die Russifizierung wurde stndig strker.

Bereits im Jahre 1915 eroberte Deutschland im Zuge des Ersten Weltkrieges Litauen. 1918, gegen Ende des Krieges, proklamierte man erstmals eine unabhngige Republik Litauen. Die Deutschen zogen sich zurck, aber ?Polen und die frisch gegrndete Sowjetunion stritten sich um Litauen. Die neue Republik konnte nicht verhindern, dass ?Vilnius und das Umland von Polen erobert wurde. Man verlegte die Hauptstadt nach Kaunas und annektierte seinerseits das bisher deutsche Memelland im Osten. 1920 war die Grenzziehung abgeschlossen. Allerdings entwickelte das Land nach und nach eine Diktatur.

1939 begann die wirre Zeit. Der Druck aus Deutschland war zu gross, und so musste man das Memelland rund um die heutige Stadt Klaipėda (Memel) zurckgeben. Anschliessend fiel Litauen wie auch die anderen baltischen Staaten dem Geheimen Zusatzprotokoll des deutsch-sowjetischen Angriffspakts zum Opfer. 1939 stationierte die Sowjetunion Truppen im Land, im folgenden Jahr wurde das ganze Land annektiert. Zehntausende Litauer verloren bei den darauf folgenden Suberungsaktionen ihr Leben. 1941 annektierte die Wehrmacht das Land. Litauen war bekannt fr seine starke jdische Kultur, doch geschtzte 200'000 Juden wurden whrend der deutschen Besatzung deportiert - die meisten daraufhin ermordet.

1944 nahm die Rote Armee das Land wieder ein. Die Russifizierung und Kollektivierung sowie Deportationen waren wieder an der Tagesordnung. Fast das ganze Land wurde Sperrgebiet und war fr Auslnder tabu. Erst im Zuge der Perestroika nderten sich die Dinge zugunsten der Litauer. 1990 erklrte man als erste Sowjetrepublik die Unabhngigkeit. 1991 wurde diese schliesslich auch von Moskau anerkannt. Das ging jedoch nicht unblutig vonstatten: Im Januar 1991, am Blutigen Sonntag, sowie im Juli 1991 verloren 21 Litauer bei Scharmtzeln an der Grenze ihr Leben.

Nach Erklrung der Unabhngigkeit entwickelte sich das Land ziemlich schnell. Litauen wurde demokratisch und die Wirtschaft erholte sich. Am 1. Mai 2004 trat man der EU und bereits vorher der NATO bei. Das bringt Probleme mit sich - der zu Russland gehrende Kaliningrader Oblast' (Bezirk Knigsberg) bleibt ein Streitpunkt mit Russland, denn Litauen verweigert den Verkehr zwischen dem Mutterland und der Enklave ohne aufwendige Visa- und Zollprozeduren. Das gilt auch fr Reisende.

 

 

 

 

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